VELI-MATTI SALMINEN VOITTI ENSIMMÄISEN FINNISH HICKORY OPENIN

Suomen ensimmäinen hikkorikilpailu pidettiin kauniissa syyssäässä Aulangon perinteikkäällä puistokentällä.


Suomen ensimmäisen hikkorikilpailun osallistujat ryhmäkuvassa Aulangon ykköstiillä ennen starttia. Oikealta Mika Hjorth, Kari Enberg, Veli-Matti Salminen ja Antti Paatola.

Kilpailuun osallistui neljä pelaajaa, kukin varusteinaan vanhat puuvartiset mailat 1900-luvun alkupuolelta. Sää helli osallistujia, kesäinen aurinko paistoi kirkkaalta taivaalta tehden muuten kirpeän syyssään todella nautittavaksi.

Jännityksen saattoi aistia ykköstiillä osallistujien kokoontuessa ryhmäkuvaan ennen starttia. Neljään hengen joukko mahtui yhteen lähtöön ja se tiivisti jossain määrin muuten välitöntä lähdön tunnelmaa. Kaikki osallistujat eivät olleet kokeilleet hikkoripelia ennen tätä hetkeä lainkaan ja pieni pelko välineiden kestävyydestä oli havaittavissa.

Kaikki kuitenkin lähti sujumaan hyvin. Tulokset tosin vaihtelivat melkoisesti. Alkukankeus ja pelin outous aiheutti jonkin verran epäonnistumisia kaikille pelaajille. Enemmän tuli kuitenkin onnistumisia ja pitkin kierrosta parannettiinkin epävirallista pituuslyönnin Suomen ennätystä moneen kertaan. Selkeästi saattoi havaita, että hikkoripelitaidot karttuivat monella osallistujalla kierroksen aikana. Puttaaminen Aulangon liukkailla griineillä tuntui olevan kaikille osallistujille vaativin pelin osa-alue.


Myös bunkkerilyönnit onnistuvat tulevalta voittajalta.

Tasainen kisa voitosta

Peli osoittautui yllättävän tasaiseksi. Lyöntipelinä laskien koko joukko mahtui viiden lyönnin sisään. Peli kuitenkin pelattiin tasoituksellisena pistebogina. Eri tasoituksista johtuen erot lopullisissa tuloksissa olivat kuitenkin selvät. Veli-Matti Salminen, joka pelaa noin 19 tasoituksella keräsi yhteensä 26 bogipistettä. Hänestä pisteen päähän pääsi Antti Paatola suunnilleen samalla tasoituksella. Alhaisemmilla tasoituksilla pelanneet kanssakilpailijat jäivät kaksikosta selvästi.

Totuuden nimessä on todettava, että kärkikaksikko on kiertänyt omia kotikenttiään muutaman kerran kesän aikana ja se näkyi kentällä tasaisempina suorituksina. Muut pelaajat koskivat hikkorimailoihin ensimmäistä kertaa tai ainakin ensimmäistä kertaa moneen vuoteen.


Mika Hjorth katsoo avauksensa perään.

Kilpailun voittaja palkittiin Mika Hjorthin lahjoittamalla kiertopalkinnolla ja Golfantiikin lahjoittamalla antiikkiputterilla.

Kokemuksena tämä Suomen ensimmäinen hikkorikilpailu oli hieno. Puitteet olivat mahtavat, Aulangon kenttä osoitti olevansa suhteellisesta lyhyydestään huolimatta haastava kenttä erityisesti hikkoreilla pelattaessa. Kierroksen jälkeen klubilla kaikki kilpailijat totesivat yhdessä, että tämä oli alku jollekin kestävälle. Ensi vuoden tavoitteena on parantaa tulosta tästä vuodesta ja vähintään tuplata osallistujajoukko.


Suomen ensimmäisen hikkorikisan voittaja Veli-Matti Salminen.